穀物入りの高品質キャットフードがある理由。高品質なら穀物入りでもいいの?

高品質な穀物なら穀物入りでもいいの?

スギさん
スギさん

高品質なキャットフードで良質な穀物が配合されているものがありますが、良質な穀物なら配合されていてもいいのでしょうか?

猫にとって穀物がよくないと言われている理由は「猫は穀物をほとんど消化することができない」からです。

このため残念ながら穀物が良質であってもほとんど消化できないので大きな差はない(粗悪なものでなければ)というのが私の考えになります。

ただ穀物には穀物の良さもありますし、穀物入りのキャットフードも与え方によっては猫にとっていい場合があります。

それに同じ穀物をあげるのであれば高品質なものがいいという気持ちの話もありますね。

なぜ高品質なキャットフードで穀物入りがあるの?

そもそもグレインフリーは最近の考え方から生まれたもので、その前にはナチュラルフードという考え方がありました。

スギさん
スギさん

自然の原料を使ってキャットフードを作るということですか?

そうなんです。人間でも同じようにナチュラルフードの流れがありました。農薬などを使っていない体にいい野菜などを食べましょうという、それと同じです。

今まで作っていたキャットフードを、人間が食べることのできる高品質な原材料を使って作れば猫にとってもいいのではないかという考え方です。

スギさん
スギさん

もしかしてそれで高品質な穀物入りキャットフードができたんですか?

それまでは人間が食べない部分を使ったキャットフードが一般的でした。それを見直す流れになったことで、高品質なキャットフード(穀物入り)が販売され始めました。時代の流れに沿った自然な流れですね。

その後に猫は穀物を消化できないことがわかってきました。それから少しずつグレインフリーという考え方に変わってきているのですが、穀物が消化できない割に、穀物のデメリットもあまり見られず、さらに穀物入りの方が好きな猫も多いという現状から、グレインフリーと穀物入りは共存しています。穀物入りは原材料費も安いので、安価に作れますしね。

穀物が原因で猫の健康を害したという根拠はない

穀物入りしか食べていなくても20歳を超える猫もいますから、猫の寿命や体調は穀物入りのキャットフードよりも、その他の要因の方が影響が大きいと考えられていて、穀物入りが寿命に与える影響ははっきり科学的根拠があるわけではないようです。

実際私が15歳の時に拾ってきた愛猫は18歳半ばまで生きましたが、穀物入りしか食べていませんでした。病気ではなく長生きだったと思います。もっと生きて欲しかったですが。

まだキャットフードの歴史はそれほど新しいものでもありませんし、猫が穀物を消化できないという事実も割と最近判明したことでした。だから今後キャットフードに関する考えが変わっていく可能性は十分にある、まだまだ発展途上のジャンルです。

穀物入りレシピに自信を持っているメーカーもある

キャットフードメーカーの開発者が、猫が最も好んで食べるものを作った結果、穀物が入ったレシピになったものもあります。こうして開発者が自信を持って穀物入りを販売しているメーカーもあります。

スギさん
スギさん

猫が好んで食べるものを調べて作った結果、穀物を配合したということですか?

そうです。アメリカなどでも穀物入りのキャットフードメーカーのファンもいますし、そのレシピによって猫の寿命が短くなったり、健康を害したという話もありません。

そもそも猫が穀物を消化できないという事実がわかったのは割と最近の話なので、不思議な話ではないことがわかります。

まだまだ発展途上のペットフード

最近といっても1、2年ということではありません。

キャットフードのペットフード自体の歴史はまだ非常に浅いということです。

例えば全世界で販売され、療法食といえばロイヤルカナンと言われているほどのメーカーであっても、猫用フードを出したのが1994年、初めての猫用療法食は1998年のことです。猫にタウリンが必要だとわかったことも1986年になってからのことです。

この後にインターネットの普及により、一部企業でしか知られていなかった情報もわかってくるようになってきました。企業同士の繋がりも増え、メーカーごとに追いつき追い越せと研究開発、情報の共有を行い改善が図られています。

世界初グレインフリーはFirstMate(ファーストメイト)であると公開されています

グレインフリー自体は1995年にファーストメイトが世界初開発と公開しています。穀物不使用という考えは元からあったものの、2010年代に入ってからようやくグレインフリーが一般でも少しずつ見られる環境になってきたというところでしょうか。

穀物入りとグレインフリー。それぞれの良さを活かした与え方

スギさん
スギさん

前に教えてもらった穀物入りの良さは、

  • 安価に作れて安価に販売できる
  • 毛の排出、腸内洗浄を促せる

と教えてもらいました。これ以外にもなにか理由はありますか?

例えば穀物が多く含まれているキャットフードはグレインフリーよりもgあたりの配合栄養量が低く、摂取量が多くなる場合が多いです。これは消化吸収できない穀物や食物繊維量が多いため、グレインフリーと同じ量では栄養量を確保できないからです。

スギさん
スギさん

穀物は消化もできなくて、その分同量では栄養も少ないとなったらいいところがなさそうですね。

必ずしも悪いということではなく使い方次第ですので、必ずしも穀物入りが悪いということでもありませんよ。

例えばあまり食べられなくなった猫にはグレインフリーの方が少ない量で栄養を与えることができます

長毛種の猫ならグレインフリーから穀物入りに変えたら毛の排出がうまくいって元気よくご飯を食べるようになったこともあります。

スギさん
スギさん

与え方なんですね!猫の年齢や健康状態、猫種、愛猫の好みで与えるキャットフードを変えることができますね。

キャットフードをコロコロ変えないで、1週間かけてゆっくりと移行

健康で元気な猫には基本的にはグレインフリーを。運動量や毛の排出、食べられる量でグレインフリーか穀物入りかを分けて利用するといいと思います。

ただしコロコロ変えないでください。

スギさん
スギさん

ある程度同じものを上げていた方がいいんですか?

猫は非常に臆病な生き物です。このため同じもの、安全だと自分が認識したものを食べることで安心を得ていることもあります。

また体内の栄養バランスも重要です。キャットフードごとに栄養素が違っています。総合栄養食であれば、基本的にはそれだけをあげていれば問題のない栄養量になっていますが、コロコロ変えてしまうと栄養が偏る危険があります。

スギさん
スギさん

キャットフードを変更したい場合は1週間位かけてゆっくり入れ替えるといいんですよね?

それがおすすめです。その間に新しいキャットフードを食べるか食べないかも様子を見ることができます。食べそうであればそのまま新しいキャットフードに移行してください。

まとめ

  • 穀物は良質でも普通の質でも同じ
  • ナチュラルフードの流れから高品質な穀物入りキャットフードが生まれた
  • 穀物入りには穀物入りの良さがある
スギさん
スギさん

一概にグレインフリーじゃなきゃダメというわけではないことがわかりました。この辺りは飼い主がしっかりと愛猫のことを考えてあげれたらいいですね。

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スギさん

新婚さんで妊娠中。子どもができたことをきっかけに家族の健康について考え、10歳を超えた愛犬愛猫の健康も考えるようになった。現在犬猫の食事について勉強中!

エノおじさん

10匹以上の猫を飼っているお酒が好きな元気なおじさん。大量のキャットフードを購入することもあり、安価でありながら安全なキャットフードを探している。
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